È innegabile che ancora oggi esistano diversi pregiudizi sulla pianta di marijuana. È curioso come una pianta che è stata usata dall'umanità per migliaia di anni, per scopi medicinali e ricreativi in tutto il mondo, sia oggi accompagnata da così tanti preconcetti e intolleranze infondate.

Il pregiudizio si basa sempre su informazioni errate, credenze obsolete o stigma sociale. Queste concezioni possono essere considerate false o infondate perché mancano di prove scientifiche o empiriche a loro sostegno. Ma nel caso della cannabis, prima del XX secolo non c'era alcun pregiudizio, anzi, la pianta era ampiamente accettata per le sue proprietà medicinali ed era legalmente consumata e commercializzata in tutto il mondo. Qualcosa, quindi, deve aver cambiato la percezione della cannabis da parte del pubblico.

Quando è iniziato il pregiudizio?

Alla fine del XIX e all'inizio del XX secolo, gli immigrati latinoamericani, in particolare i messicani, facevano già uso di cannabis a scopo ricreativo. Quando attraversarono il confine e si trasferirono negli Stati Uniti, portarono con sé questa abitudine. Il governo statunitense trovò allora motivi xenofobi per condannare queste persone e iniziò una campagna per associare la cannabis agli immigrati.

Prima hanno cambiato il nome per farlo sembrare spagnolo o straniero. Poiché i messicani la chiamavano marijuana, il governo degli Stati Uniti smise di chiamarla cannabis e iniziò a chiamarla anch'esso marijuana, come se fosse sempre stata un'invenzione messicana.

In secondo luogo, dichiararono che si trattava di una sostanza legata al diavolo e che poteva rendere le persone violente e far loro compiere azioni impensabili. Poiché negli anni '40 gli Stati Uniti erano in cima al mondo, tutti gli altri Paesi ne seguirono l'esempio e vietarono anch'essi la marijuana.

Il pregiudizio oggi

Gli anni '60 e l'associazione della cannabis con gli hippy non hanno aiutato la causa, e ancora oggi molte persone credono a cose negative sulla pianta, probabilmente basate su idee sbagliate. Per fare luce sulla realtà della cannabis, ecco un elenco di teorie comuni che sono state finora sfatate:

  1. Farmaco d'ingresso: Uno dei pregiudizi più comuni è la convinzione che la marijuana sia una droga di passaggio che porta all'uso di sostanze più pesanti. Tuttavia, è ormai noto che la grande maggioranza dei consumatori di marijuana non passa ad altre droghe. Poiché la correlazione non implica la causalità, questa teoria è considerata screditata.

  2. Dipendenza e assuefazione: Un altro pregiudizio è che la marijuana crei una forte dipendenza. Sebbene sia vero che alcune persone possono sviluppare una dipendenza psicologica dalla cannabis, il suo potenziale di dipendenza è relativamente basso rispetto a sostanze come l'alcol o gli oppioidi. In realtà, è più paragonabile ad altre dipendenze psicologiche più comuni, come la caffeina, i social media o lo shopping online. Vale anche la pena ricordare che la maggior parte delle persone che fanno uso di marijuana non sviluppa un disturbo da uso di sostanze.

  3. Effetti negativi sulla saluteÈ vero che fumare regolarmente marijuana può comportare alcuni rischi respiratori a lungo termine, come bronchite e irritazione polmonare. Tuttavia, il fumo non è l'unico modo in cui la cannabis può essere somministrata e i metodi alternativi di consumo, come i vaporizzatori e gli edibili, possono mitigare questi rischi. Inoltre, gli effetti negativi della marijuana sulla salute sono generalmente più lievi rispetto a sostanze come l'alcol o il tabacco.

  4. Compromissione cognitiva: Da tempo si ritiene che l'uso di marijuana provochi un deterioramento cognitivo a lungo termine, soprattutto per quanto riguarda la memoria e l'intelligenza. Tuttavia, recenti evidenze suggeriscono che i potenziali effetti cognitivi sono generalmente temporanei e potrebbero non persistere dopo la cessazione dell'uso.

  5. Attività criminale: La marijuana è stata a lungo associata ad attività criminali a causa del suo status di illegalità in molti luoghi. Tuttavia, con la legalizzazione e la depenalizzazione della marijuana in diverse giurisdizioni, questa associazione sta diventando meno rilevante.

  6. Mancanza di prestazioni mediche: Sebbene esistano solide prove scientifiche dei benefici terapeutici della cannabis, molte persone non ne sono ancora consapevoli o sono riluttanti a credere che una droga considerata illegale e associata ai "criminali" possa curare così tante patologie.

In breve, non è stato un caso che la cannabis sia stata etichettata con un tale stigma. Faceva parte di una campagna politica che ha poi diffuso idee sbagliate tra la popolazione. Fortunatamente, oggi, con la depenalizzazione della marijuana, essa ha raggiunto fasce più ampie della popolazione e i pregiudizi che la circondano hanno iniziato a svanire.

A Barcellona abbiamo la fortuna di avere una mentalità rilassata quando si tratta di cannabis e abbiamo accesso al consumo legale di cannabis in spazi privati. Il fatto che le persone possano consumare la cannabis a casa o nei weed club e nelle associazioni di cannabis ha contribuito a diffondere l'esperienza e la conoscenza a persone che altrimenti non avrebbero mai osato provare la marijuana.

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