Cannabinoides y endocannabinoides-The cut

El cannabis ha aumentado su popularidad recientemente con la despenalización de su uso en muchos países del mundo, incluyendo España. Aquí en Barcelona tenemos una próspera cultura cannábica, con nuestros weed clubs y asociaciones cannábicas donde las personas pueden encontrar la más alta calidad de productos de marihuana en el menú. De hecho, la marihuana en Barcelona es ampliamente considerada como una de las mejores del mundo gracias al clima favorable de la región para el crecimiento de la planta.

Aunque tenemos consumidores ávidos y conocedores en cuanto a cepas y prácticas, todavía hay términos científicos y procesos químicos que ocurren a nivel molecular de los cuales la mayoría de las personas no están al tanto. Es posible que hayas oído la palabra endocannabinoide antes, pero tal vez no tengas la certeza de lo que significa. En este artículo, echaremos un vistazo a qué son y cuáles son las diferencias entre cannabinoides y endocannabinoides.

Sistema endocannabinoide

No mucha gente sabe que dentro de nuestro cuerpo tenemos un complejo sistema de receptores, enzimas y moléculas de señalización llamado Sistema Endocannabinoide (ECS). El ECS ayuda a regular varios procesos fisiológicos, como el dolor, el estado de ánimo, el apetito y la función inmunológica, entre otros.

¿Qué es un endocannabinoide?

Los endocannabinoides son un tipo de molécula que se produce naturalmente dentro del cuerpo humano y son parte del sistema endocannabinoide (ECS). Los endocannabinoides son similares en estructura a otras sustancias químicas encontradas en la planta de cannabis llamadas cannabinoides, de ahí la similitud en sus nombres.

¿Qué son los cannabinoides?

El término «cannabinoide» se acuñó por primera vez en la década de 1940 cuando los científicos aislaron e identificaron el compuesto psicoactivo THC de la planta de cannabis. Desde entonces, el término se ha utilizado para referirse a un grupo diverso de compuestos químicos que pueden interactuar con el sistema endocannabinoide del cuerpo, independientemente de si la sustancia proviene o no de la planta de marihuana. Esto se debe a que con el tiempo, los científicos han descubierto que los cannabinoides no son exclusivos de la planta de cannabis y también se pueden encontrar en otras plantas y en el cuerpo humano. Por lo tanto, aunque la mayoría de los cannabinoides se encuentran en la planta de cannabis, el término «cannabinoide» se usa ahora de manera más amplia para referirse a una clase de compuestos que interactúan con el sistema endocannabinoide, independientemente de su origen.

Cannabinoides encontrados en la planta de cannabis

Se han identificado más de 100 cannabinoides en la planta de cannabis, pero los más conocidos son THC y CBD. El THC es el responsable del efecto «colocón» asociado con el consumo de marihuana, mientras que el CBD es un cannabinoide conocido por sus efectos relajantes y sedantes que se ha utilizado para varios fines medicinales. Algunos de los otros cannabinoides conocidos incluyen el cannabigerol (CBG), el cannabichromene (CBC) y el cannabinol (CBN).

El CBG se conoce por sus posibles efectos antibacterianos, así como por su capacidad para estimular el apetito. El CBC se ha estudiado por sus posibles efectos antiinflamatorios y analgésicos, así como por su capacidad para promover la neurogénesis (creación de nuevas neuronas). El CBN es un cannabinoide ligeramente psicoactivo que se cree que tiene efectos sedantes y puede ser útil para dormir.

Si bien la investigación sobre estos cannabinoides todavía está en sus primeras etapas, todos muestran promesas para sus posibles efectos terapéuticos. Muchos productos de cannabis ahora incluyen estos otros cannabinoides además de THC y CBD, ya que los consumidores buscan los posibles beneficios del enfoque de «planta completa» para la terapia con cannabis.

Receptores del sistema endocannabinoide

Nuestro sistema endocannabinoide está compuesto principalmente por dos tipos de receptores: los receptores CB1, que se encuentran en el cerebro y en el sistema nervioso central, y los receptores CB2, que se encuentran en el sistema inmunológico y en la piel. Nuestro cuerpo produce endocannabinoides según sea necesario para ayudar a mantener el equilibrio y la homeostasis en el cuerpo, y estos químicos se unen a los receptores CB1 y CB2. Pero como se mencionó antes, los cannabinoides encontrados en la planta de marihuana se parecen a los producidos en nuestro cuerpo y, por lo tanto, pueden unirse a los mismos receptores CB1 y CB2. Dependiendo del cannabinoide, se producirán diferentes efectos en nuestro cerebro y cuerpo. Por ejemplo, se sabe que el THC produce un efecto eufórico y pérdida de coordinación, pero también causa efectos adicionales y proporciona algunos beneficios para la salud, como alivio del dolor, relajación, regulación de la ansiedad, vómitos y convulsiones.

Conclusión

Los cannabinoides y los endocannabinoides son nombres de compuestos químicos similares, con la diferencia de que los últimos se producen y se encuentran en el cuerpo humano. Ambos tipos de moléculas pueden unirse a los receptores que se encuentran en nuestro cerebro y/o piel, y dependiendo del cannabinoide particular, producirán diferentes efectos y podrían ayudar a regular el sueño, el estado de ánimo, la ansiedad o el apetito, o prevenir náuseas o temblores cerebrales o disminuir la inflamación, entre otras cosas.

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