I disturbi del sonno sembrano essere sempre più diffusi nelle ultime generazioni e diversi fattori contribuiscono a questa tendenza. In questo articolo esamineremo le principali cause dei disturbi del sonno e i possibili usi della cannabis per affrontarli.

Comprendere i disturbi del sonno:

I disturbi del sonno comprendono una serie di condizioni, tra cui insonnia, apnea notturna, sindrome delle gambe senza riposo e narcolessia. Questi disturbi alterano il naturale ciclo sonno-veglia, causando difficoltà nell'addormentarsi, nel rimanere addormentati o nel raggiungere un riposo ristoratore. Oltre alla perdita di qualità della vita, i pazienti affetti da questi disturbi corrono il rischio di disturbi cronici che possono essere dannosi per la salute fisica e mentale, compromettendo nel tempo le funzioni cognitive, la stabilità dell'umore, l'alimentazione e le relazioni sociali.

Il sistema endocannabinoide

Il sistema endocannabinoide (ECS) è un sistema complesso composto da endocannabinoidi prodotti dall'organismo, enzimi e recettori dei cannabinoidi presenti soprattutto nel cervello e nella pelle. L'ECS è responsabile del mantenimento dell'equilibrio dei cicli sonno-veglia e, nei casi di disturbi del sonno già esistenti, potrebbe essersi verificato uno squilibrio nell'ECS, che potrebbe ora compromettere il corretto funzionamento dei processi. 

Il ruolo della cannabis:

La cannabis contiene numerosi composti chiamati cannabinoidi, due dei più famosi sono il THC e il CBD. Queste molecole presentano analogie con gli endocannabinoidi prodotti nel corpo umano e possono collegarsi agli stessi recettori CB1 e CB2 del sistema endocannabinoide. In questo modo, possono interagire con l'ECS e modulare vari processi fisiologici, tra cui il sonno.

Cannabis e insorgenza del sonno:

La sfida principale affrontata dai soggetti con disturbi del sonno è l'inizio del sonno, sia per la prima volta durante la notte sia dopo il risveglio. I ceppi di cannabis ricchi di THC hanno dimostrato di avere proprietà sedative che possono favorire l'inizio del sonno. È importante considerare che il dosaggio e la varietà ottimali possono variare per ogni individuo e sono necessarie ulteriori ricerche per chiarire i meccanismi precisi alla base di questo effetto.

Cannabis e mantenimento del sonno:

Mantenere un sonno ininterrotto è fondamentale per la qualità generale del sonno. Il CBD, un altro cannabinoide presente nella pianta di cannabis, si è dimostrato promettente per affrontare questo aspetto dei disturbi del sonno. Il CBD sembra interagire con i recettori della serotonina ed esercitare effetti ansiolitici e analgesici, che possono potenzialmente ridurre l'ansia, il dolore e altri fattori che spesso causano interruzioni del sonno.

Sonno REM e cannabis:

Il movimento rapido degli occhi (REM) è un ciclo che si verifica ogni 90 minuti circa da quando una persona si addormenta. Durante questa fase avvengono i sogni vividi e il consolidamento della memoria. È stato dimostrato che il THC inibisce o riduce il sonno REM, il che riduce i sogni e può aiutare le persone che soffrono di incubi o di disturbo da stress post-traumatico (PTSD). Tuttavia, gli effetti a lungo termine del THC sull'architettura del sonno necessitano di ulteriori ricerche, perché la soppressione continua del sonno REM potrebbe avere implicazioni sfavorevoli.

Potenziali effetti collaterali e rischi:

Sebbene la cannabis si dimostri promettente nella gestione dei disturbi del sonno, dobbiamo riconoscere che esiste sempre la possibilità di incontrare effetti collaterali e di affrontare i rischi associati al suo uso. Probabilmente non nella maggior parte dei casi e non per la maggior parte degli individui, ma dobbiamo comunque esserne consapevoli. Questi possono includere disturbi cognitivi, dipendenza, sintomi di astinenza e interazioni con altri farmaci. Per questo motivo è importante consumare prodotti della migliore qualità ed essere sempre consapevoli delle percentuali di cannabinoidi in essi contenuti, se possibile acquistando prodotti da una fonte affidabile e che siano correttamente etichettati. Non è mai consigliabile acquistare cannabis per strada. A questo scopo, qui a Barcellona abbiamo istituzioni governative autorizzate - distributori e club dell'erba - che dispongono di personale esperto in grado di consigliare sul contenuto e sulla qualità dei prodotti e sulle migliori abitudini di consumo.

Conclusione:

Come ultima avvertenza, ricordiamo che è sempre meglio consultare e seguire i consigli del proprio medico curante prima di tentare qualsiasi trattamento dei disturbi del sonno con la cannabis. Detto questo, possiamo solo sperare che ogni anno altri Paesi del mondo continuino a legalizzare la marijuana terapeutica, in modo che sempre più persone possano mettere le mani su questi rimedi naturali e migliorare la qualità del sonno e, di conseguenza, la qualità della vita.

 

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