Le cannabis a gagné en popularité ces derniers temps avec la récente dépénalisation de son usage dans de nombreux pays du monde, dont l'Espagne. Ici, à Barcelone, nous avons une culture du cannabis florissante, avec nos clubs d'herbe et nos dispensaires où les gens peuvent trouver des produits de marijuana de la plus haute qualité sur le menu. En fait, l'herbe à Barcelone est largement considérée comme l'une des meilleures au monde grâce au climat favorable de la région pour la croissance de la plante.

Même si nous avons des consommateurs avides et bien informés en ce qui concerne les souches et les pratiques, il existe encore des termes scientifiques et des processus chimiques qui se produisent au niveau moléculaire et dont la plupart des gens ne sont pas conscients. Vous avez peut-être déjà entendu le mot endocannabinoïde, mais vous n'êtes peut-être pas sûr de sa signification. Dans cet article, nous allons voir ce que sont et quelles sont les différences entre les cannabinoïdes et les endocannabinoïdes.

Système endocannabinoïde

Peu de gens savent qu'il existe dans notre corps un système complexe de récepteurs, d'enzymes et de molécules de signalisation appelé système endocannabinoïde (SCE). Le système endocannabinoïde aide à réguler divers processus physiologiques, notamment la douleur, l'humeur, l'appétit et la fonction immunitaire.

Qu'est-ce qu'un endocannabinoïde ?

Les endocannabinoïdes sont un type de molécule produite naturellement dans le corps humain et qui fait partie du système endocannabinoïde (SEC). La structure des endocannabinoïdes est similaire à celle d'autres substances chimiques présentes dans la plante de cannabis, les cannabinoïdes, d'où la similitude de leurs noms. 

Que sont les cannabinoïdes ?

Le terme "cannabinoïde" a été inventé pour la première fois dans les années 1940, lorsque des scientifiques ont isolé et identifié le composé psychoactif THC de la plante de cannabis. Depuis lors, le terme a été utilisé pour désigner un groupe de composés chimiques divers pouvant interagir avec le système endocannabinoïde de l'organisme, que la substance provienne effectivement de la plante de marijuana ou qu'elle soit produite ailleurs. En effet, au fil du temps, les scientifiques ont découvert que les cannabinoïdes ne sont pas propres à la plante de cannabis et qu'ils peuvent être présents dans d'autres plantes et dans le corps humain. Ainsi, bien que la plupart des cannabinoïdes se trouvent dans la plante de cannabis, le terme "cannabinoïde" est désormais utilisé de manière plus large pour désigner une classe de composés qui interagissent avec le système endocannabinoïde, quelle que soit leur origine.

Cannabinoïdes présents dans la plante de cannabis

Plus de 100 cannabinoïdes ont été identifiés dans la plante de cannabis, mais les plus connus sont le THC et le CBD. Le THC est responsable de l'effet "high" associé à la consommation d'herbe et le CBD est un cannabinoïde connu pour ses effets relaxants et sédatifs qui a été utilisé à plusieurs fins médicinales. Parmi les autres cannabinoïdes bien connus figurent le cannabigérol (CBG), le cannabichromène (CBC) et le cannabinol (CBN).

Le CBG est connu pour ses effets antibactériens potentiels, ainsi que pour sa capacité à stimuler l'appétit. Le CBC a été étudié pour ses effets anti-inflammatoires et analgésiques potentiels, ainsi que pour sa capacité à promouvoir la neurogenèse (création de nouveaux neurones). Le CBN est un cannabinoïde légèrement psychoactif qui aurait des effets sédatifs et pourrait favoriser le sommeil.

Bien que la recherche sur ces cannabinoïdes n'en soit qu'à ses débuts, ils sont tous prometteurs quant à leurs effets thérapeutiques potentiels. De nombreux produits à base de cannabis contiennent désormais ces autres cannabinoïdes en plus du THC et du CBD, car les consommateurs recherchent les avantages potentiels de l'approche "plante entière" de la thérapie par le cannabis.

Récepteurs du système endocannabinoïde

Notre système endocannabinoïde est principalement constitué de deux types de récepteurs : les récepteurs CB1, situés dans le cerveau et le système nerveux central, et les récepteurs CB2, situés dans le système immunitaire et la peau. Notre corps produit des endocannabinoïdes en fonction des besoins pour aider à maintenir l'équilibre et l'homéostasie dans l'organisme, et ces substances chimiques se lient aux récepteurs CB1 et CB2. Mais comme mentionné précédemment, les cannabinoïdes présents dans la plante de marijuana ressemblent à ceux produits dans notre corps et peuvent donc se lier aux mêmes récepteurs CB1 et CB2. Le THC, par exemple, est connu pour produire un effet euphorique et une perte de coordination, mais il peut aussi avoir d'autres effets et procurer certains avantages pour la santé, comme le soulagement de la douleur, la relaxation, la régulation de l'anxiété, les vomissements et les convulsions.

Conclusion

Les cannabinoïdes et les endocannabinoïdes sont des noms qui désignent des composés chimiques similaires, à la différence que ces derniers sont produits et présents dans le corps humain. Les deux types de molécules peuvent se lier aux récepteurs présents dans notre cerveau et/ou notre peau et, selon le cannabinoïde dont il s'agit, ils produiront des effets différents et pourront contribuer à réguler le sommeil, l'humeur, l'anxiété ou l'appétit, à prévenir les nausées ou les tremblements cérébraux ou à réduire l'inflammation, entre autres choses.

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