Mit der kürzlichen Entkriminalisierung des Cannabiskonsums in vielen Ländern der Welt, darunter auch Spanien, hat Cannabis in letzter Zeit an Popularität gewonnen. Hier in Barcelona haben wir eine blühende Cannabis-Kultur, mit unseren Weed-Clubs und Apotheken, in denen die Menschen die höchste Qualität von Marihuana-Produkten auf der Speisekarte finden können. In der Tat gilt das Gras in Barcelona als eines der besten der Welt, dank des günstigen Klimas in der Region für das Wachstum der Pflanze.

Auch wenn wir eifrige und sachkundige Konsumenten haben, wenn es um Sorten und Praktiken geht, gibt es immer noch wissenschaftliche Begriffe und chemische Prozesse, die auf molekularer Ebene ablaufen und von denen die meisten Menschen keine Ahnung haben. Vielleicht haben Sie das Wort Endocannabinoid schon einmal gehört, aber vielleicht wissen Sie nicht, was es bedeutet. In diesem Artikel werden wir einen Blick darauf werfen, was Cannabinoide und Endocannabinoide sind und worin sie sich unterscheiden.

Endocannabinoid-System

Nicht viele Menschen wissen, dass wir in unserem Körper ein komplexes System von Rezeptoren, Enzymen und Signalmolekülen haben, das Endocannabinoid-System (ECS). Das ECS trägt zur Regulierung verschiedener physiologischer Prozesse bei, darunter Schmerz, Stimmung, Appetit und Immunfunktion.

Was ist ein Endocannabinoid?

Endocannabinoide sind eine Art von Molekülen, die auf natürliche Weise im menschlichen Körper produziert werden und Teil des Endocannabinoidsystems (ECS) sind. Endocannabinoide ähneln in ihrer Struktur anderen Chemikalien, die in der Cannabispflanze vorkommen und Cannabinoide genannt werden, daher die Ähnlichkeit ihrer Namen. 

Was sind Cannabinoide?

Der Begriff "Cannabinoid" wurde erstmals in den 1940er Jahren geprägt, als Wissenschaftler die psychoaktive Verbindung THC aus der Cannabispflanze isolierten und identifizierten. Seitdem wird der Begriff für eine Gruppe verschiedener chemischer Verbindungen verwendet, die mit dem körpereigenen Endocannabinoid-System interagieren können, unabhängig davon, ob die Substanz tatsächlich von der Marihuanapflanze stammt oder anderswo hergestellt wird. Das liegt daran, dass Wissenschaftler im Laufe der Zeit entdeckt haben, dass Cannabinoide nicht nur in der Cannabispflanze vorkommen, sondern auch in anderen Pflanzen und im menschlichen Körper zu finden sind. Während also die meisten Cannabinoide in der Cannabispflanze zu finden sind, wird der Begriff "Cannabinoid" jetzt im weiteren Sinne verwendet, um sich auf eine Klasse von Verbindungen zu beziehen, die mit dem Endocannabinoidsystem interagieren, unabhängig von ihrer Herkunft.

Cannabinoide, die in der Cannabispflanze vorkommen

Es gibt über 100 Cannabinoide, die in der Cannabispflanze identifiziert wurden, aber die bekanntesten sind THC und CBD. THC ist für den "High"-Effekt verantwortlich, der mit dem Konsum von Gras verbunden ist, und CBD ist ein Cannabinoid, das für seine entspannende und beruhigende Wirkung bekannt ist und für verschiedene medizinische Zwecke verwendet wird. Einige der anderen bekannten Cannabinoide sind Cannabigerol (CBG), Cannabichromen (CBC) und Cannabinol (CBN).

CBG ist für seine potenzielle antibakterielle Wirkung und seine Fähigkeit, den Appetit anzuregen, bekannt. CBC wurde wegen seiner potenziell entzündungshemmenden und schmerzlindernden Wirkung sowie seiner Fähigkeit zur Förderung der Neurogenese (Bildung neuer Neuronen) untersucht. CBN ist ein leicht psychoaktives Cannabinoid, dem eine beruhigende Wirkung zugeschrieben wird und das beim Einschlafen hilfreich sein kann.

Die Forschung zu diesen Cannabinoiden befindet sich zwar noch im Anfangsstadium, aber alle zeigen vielversprechende potenzielle therapeutische Wirkungen. Viele Cannabisprodukte enthalten inzwischen neben THC und CBD auch diese anderen Cannabinoide, da die Verbraucher die potenziellen Vorteile des "ganzpflanzlichen" Ansatzes der Cannabistherapie suchen.

Rezeptoren des Endocannabinoid-Systems

Unser ECS besteht hauptsächlich aus zwei Arten von Rezeptoren: CB1-Rezeptoren, die sich im Gehirn und im zentralen Nervensystem befinden, und CB2-Rezeptoren, die sich im Immunsystem und in der Haut befinden. Unser Körper produziert je nach Bedarf Endocannabinoide, um das Gleichgewicht und die Homöostase im Körper aufrechtzuerhalten, und diese Chemikalien binden sich an die CB1- und CB2-Rezeptoren. Wie bereits erwähnt, ähneln die in der Marihuanapflanze enthaltenen Cannabinoide denen, die in unserem Körper produziert werden, und können daher an dieselben CB1- und CB2-Rezeptoren binden. Je nach Cannabinoid werden unterschiedliche Wirkungen in unserem Gehirn und Körper hervorgerufen. THC ist beispielsweise dafür bekannt, dass es eine euphorisierende Wirkung und einen Verlust der Koordinationsfähigkeit hervorruft, aber es kann auch zusätzliche Wirkungen hervorrufen und einige gesundheitliche Vorteile wie Schmerzlinderung, Entspannung, Regulierung von Angst, Erbrechen und Krämpfen mit sich bringen.

Schlussfolgerung

Cannabinoide und Endocannabinoide sind Bezeichnungen für ähnliche chemische Verbindungen, mit dem Unterschied, dass letztere im menschlichen Körper produziert und gefunden werden. Beide Arten von Molekülen können sich an die Rezeptoren in unserem Gehirn und/oder unserer Haut binden. Je nachdem, um welches Cannabinoid es sich handelt, hat es unterschiedliche Wirkungen und kann unter anderem dazu beitragen, Schlaf, Stimmung, Angst oder Appetit zu regulieren, Übelkeit oder Gehirnzittern vorzubeugen oder Entzündungen zu verringern.

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